Primeros pasos hacia la regeneración de la retina

Investigadores del Cardiovascular Research Institute y del Texas Heart Institute han dado el primer paso para poder, en un futuro, regenerar la retina y devolver parte de la visión a quien la tiene dañada. Ese es el objetivo final, pero por el momento solo han puesto la primera piedra: han descubierto el mecanismo que bloquea la regeneración de las células de la retina. En la retina hay localizadas una células que no se regeneran espontáneamente, pero que sin embargo sí tienen la capacidad de hacerlo. Permanecen ‘durmientes’ por un mecanismo llamado ‘hippo pathway’. Este descubrimiento abre la puerta a la posibilidad de ‘activarlas’ y dotar a la retina la capacidad de regenerarse.

La capacidad regenerativa de la retina no era un hecho oculto para los investigadores, que conocen bien como funciona en otras especies animales. El pez zebra, por ejemplo, es capaz de hacerlo. Pero hasta ahora se desconocía que esta característica también estaba presente en las retinas de los humanos y, lo que es más relevante, que existe un mecanismo biológico que la suprime. En este momento, sin embargo, los investigadores desconocen cómo funciona el mecanismo que bloquea la regeneración de las células.

Con este descubrimiento (pueden leer el artículo original en inglés aquí) se abre la puerta a que la ciencia sea capaz de restaurar parte de la visión perdida por problemas de retina con un tratamiento farmacológico, algo que supondría un gran avance para todas las personas afectadas.

 

 

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